‘Why are you stubborn…’ (Igor Irten’ev)

Why are you stubborn, like a ram?
Your pride goes on and on,
Stop being silly, Perelman,
And take your million.

People all are laughing at you,
You stupid Perelman,
It’s really time that you withdrew
And still held out your hand.

Are you a Jew or not a Jew?
Answer, if you don’t mind,
And if you are, then take what’s due
And don’t disgrace your kind.

The kitchen plumbing is noisier than
It was in times bygone:
–Don’t be a cretin, Perelman
And take your million.

The worn-out squeaking old divan
Is where the bed-bugs carry on
Let me rest, oh Perelman
And take your million.

Or is it pride that overran
Your sense, so you decide
That your achievement, Perelman
Is worth much more beside?

–No,  is the reply from Perelman,
–It’s not whether the price is right,
Heaven gave me genius without sham
So I am happy quite.

Euclid, Kapitsa, Poincaré
Count me a friend, all three
So you think six lousy zeroes may
Be a real reward for me?

…He’s battened down the hatches tight
And submerged so lickety-split,
Yes, Grisha is a real man all right
And proves the rest of us as shit.

[See here and here for some illumination.]

Что ты упёрся, как баран?
Хорош держать фасон,
Кончай ломаться, Перельман,
Возьми свой миллион.

Страна смеётся над тобой,
Нелепый Перельман,
Давай уже труби отбой
И подставляй карман.

Еврей ты или не еврей?
Ответь, в конце концов,
А если да – бери скорей
И не позорь отцов.

Гудит на кухне древний кран,
Очакова времен:
– Не будь кретином, Перельман,
Возьми свой миллион.

Скрипит раздолбанный диван,
Клопов блатной притон:
– Смени меня, о Перельман,
Возьми свой миллион.

Или, гордыней обуян,
Решил ты, что цена
Твоим заслугам, Перельман,
Не больно-то равна?

– Нет, – отвечает Перельман, –
Тут дело не в цене,
Такой мне свыше гений дан,
Что счастлив я вполне.

Эвклид, Капица, Галилей –
Мне ровня и родня,
Неужто жалких шесть нулей
Награда для меня?

…Задраил наглухо отсек
И снова лёг на дно.
Да, Гриша – это человек!
А мы тут все – говно.

Tags: , , ,

One Response to “‘Why are you stubborn…’ (Igor Irten’ev)”

  1. Best Poems of 2010 | Notes of an idealist Says:

    […] of subjects were tackled:  mathematics, for instance, appeared three times, in connection with Grigory Perel’man, St Ursula, and Lili Brik.  There was also an engagement with public affairs if for instance […]

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: