‘Culture lives at another’s expense…’ (Elena Ushakova)

Culture lives at another’s expense
Of course, but all that’s imitation
Or copying to us in our mistaken belief
Is really assimilation of the past. Hence
Being armed with our valorous attention
We once again sing through another’s motif.

And if an Ancient Roman should disannul us
And look and see what his descendants have done
He would accuse them of copying, it’s quite true
But he would be wrong. For us Catullus
Dispersed the darkness before the sun
And the honest reader will give him his due.

In actual fact, culture is a common space
Like this shore of the Mediterranean Sea.
And we are like pebbles, all just the same.
In this context our nationality has no place
Neva or Seine, Thames or Mississippi–
To immortality, all’s one, and to death–the same.

Культура за чужой, известно, счет
Живет, и все, что сколком, подражаньем
Нам представляется, на самом деле
Есть усвоенье пройденного. Вот.
Вооружившись доблестным вниманьем,
Чужой мотив мы заново пропели.

И если б древний римлянин взглянул
На то, что сделали его потомки,
Их обвинил бы, верно, в плагиате.
Как он ошибся бы! Для нас Катулл
Предутренние разводил потемки,
И благородный чтит его читатель.

Культура в самом деле — общий дом,
Как средиземноморский этот берег.
А мы — как галечник, так мы похожи.
Национальность наша ни при чем.
Нева иль Сена, Темза или Терек —
Бессмертью все равно, и смерти — тоже.


Tags: , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: