‘Ekaterina asked Voltaire…’ (Boris Khersonsky)

Ekaterina asked Voltaire,
‘What do you believe in, good sir?

I believe God was created by nature,
and nature was created by culture,
and there are no flies on nature.
God’s not so odd, not so bad for an idea.
The idea holds in her hands a figure to cause fear
–a philosopher or an Empress–like a chess player.

Don’t be cross, Kate, this way helps you conceive
it’s an example to make clear what I believe.

Yes no flies on nature, she’s no fool at that,
especially when the clouds are burning at sunset,
this is clear to Kate and to the paysanne in a wretched hut
and the sentry beside a striped booth
with a forget-me-not stuck in his rifle as a joke
and to the Divine child, and the ox, and the ass.

Terra incognita, life’s full measure
This is the faith of monsieur Voltaire.

Yes, though here it’s not your Paris, but a cloud over a stream,
an old woman on a stove, a cricket behind the stove,
a plate with buckwheat kasha, an icon over a candle there,
none of your French cheese or any other plaisir.
Summer by the calendar, but we have mosquitoes and damp evenings here.
The Empress, we know, is a wolf–so why sheep’s clothing for her?


Екатерина спросила Вольтера:
Вольтер, в чем твоя вера?

В том, что Бога сотворила культура,
а культуру сотворила натура,
у натуры губа не дура.
Бог – не лох, Он неплох как идея.
У идеи в руке фигура Пугача-лиходея,
фигура философа или царицы – как шахматная фигура.

Не обижайся, Катя, это я так, для примера,
так понятнее, в чем моя вера.

Да, натура не дура, не земля на лопате,
особо когда облака горят на закате,
сие открыто и Кате, и пейзанке в убогой хате,
и часовому у полосатой будки
незабдуку в ружейный ствол вструмившему ради шутки,
и Божественному дитяти, и волу, и осляти.

Жизни полная мера, инкогнита терра
это и есть вера господина Вольтера.

Да, но тут тебе не Париж, а тучка над речкой,
старушка на печке, сверчок за печкой,
тарелка с гречкой, иконка над свечкой,
ни тебе французского сыра, ни иного плезира.
Календарное лето, а – комары, и вечерами сыро.
Царица, известно, волчица, что прикидываться овечкой?

Tags: , , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: